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A400M: ¿qué ofrece al mundo militar?

Al ser todavía un prototipo en vías de conseguir las certificaciones civiles y militares, la gente no conoce muy bien este avión que se ensambla y se prueba en Sevilla. Es una entrada parca en palabras, pero a cambio os dejaré varias imágenes que describen la capacidad de carga y lo compara con sus competidores directos, el C17 y el C130.


Visita a la FAL del Airbus A400M

Dichosos los ojos… Más de un mes sin escribir, pero hay cosas que van antes que el blog, como por ejemplo, dormir!!! 😛

Hoy os traigo una entrada algo suave, diferente. Hoy he acudido junto con el grupo de Spotting Andalucía a la FAL (Final Assembly Line) del A400M, el nuevo avión de transporte polivalente europeo. Como siempre, no están acostumbrados a recibir a un grupo tan dispar y con conocimientos sobre el tema así que a algunos les ha sabido a poco. De todas formas, muy interesante y muy simpáticos los encargados de Airbus.

Hemos empezado por la estación 40 (STA40), donde actualmente están ensamblando las alas al puro del fuselaje. La visión del avión entre tanto andamio, a un metro del suelo y tan “pelado” ha sido lo más llamativo y curioso del tour, ya que poca gente puede ver de cerca cómo es la construcción de un avión militar.

Después nos hemos parado a ver una máquina taladradora que se mueve mediante un colchón de aire (a lo hovercraft) y que taladra y remacha gran parte del fuselaje y que pesa unas 35 toneladas… Como se puede ver en la foto, en esta factoría se hace todo a lo grande!! Después hemos pasado a las STA35A y STA35B, donde se hacen las pruebas del avión antes de volar, para comprobar que funciona todo como la RAT, el tren, mandos de vuelo, lógica del avión, rampa etcétera. De ahí a la STA30, que está en la calle ya que es donde se hacen pruebas de combustible, presurización y demás. Ahí hemos podido observar el MSN2, recién llegado de Kiruna (Suecia) de las pruebas de frío.

A continuación, nos han llevado a la FAL de los Aviocar, CN235 y C295, donde actualmente se están ensamblando aviones para Finlandia, Francia, México… No he sacado ninguna foto decente de esa parte, lo siento!

Una vez explicada la FAL de Light&Medium… tiempo para volver a casita. Se nos ha hecho corta la visita, pero muchos sevillanos han podido estar cerca de un avión que en cierta medida es también “suyo”. Para próximas ocasiones seguro que podremos estar más tiempo y con más aviones!!


Érase una vez…

… un tipo que tenía un blog y no actualizó en casi un mes. Sí, ese soy yo, pero tengo excusa, o eso pienso yo. Octubre y noviembre han sido y están siendo meses de transición, meses en los cuales tengo que acostumbrarme otra vez a los turnos, a rutinas y a una nueva empresa. A un nuevo barrio, nuevos vecinos, nueva forma de aparcar el coche y, en definitiva, nueva forma de vivir.

Así, no he tenido mucho tiempo para pensar en nuevas entradas para el blog, pero hoy, que tengo fiesta, he decidido obligarme a seguir con la idea que tuve hace un tiempo. Si bien no he escrito nada por aquí, he seguido activo por los distintos foros por los que me he estado moviendo un par de años, puesto que son una fuente de información inagotable, tanto buena como mala. Últimamente ha habido unos cuantos sustos en el aire, como el accidente del Qantas en el que se perdió parte del carenado de uno de los cuatro motores del A380 y otro, de la misma compañía, en otro modelo de avión, en un B747.

Cuando pasan estas cosas se ve perfectamente el plumero a todo el mundo. Me explico. En Europa, no sé por qué, tenemos una manía (estoy generalizando) bastante fea de no valorar o de no considerar nuestro el tema de Airbus. En USA, Boeing es una compañía y todos los americanos apoyan a esta compañía, da igual si trabajas en ella o no. Si es un aerotrastornado, seguro que está orgulloso de Boeing. En Europa… bueno, en España, eso no pasa tanto. Aquí somos especialistas en pensar que lo de fuera es mejor, y si viene de USA, ni te cuento. La “repanocha”, oiga. Que si son una mierda de aviones, que si son de plástico, que si no sirven para nada y un largo etc.

Como muchas veces en esta vida, gran cantidad de comentarios de este tipo viene de gente que no tiene ni idea de qué está hablando. Ni si quiera saben por qué se dice que los aviones son de plástico y machacan a Airbus por no tener una columna central en vez de su side-stick y por utilizar FBW. Lo que tampoco saben es que el B787 tiene más “plástico” que ningún otro Airbus, que el B777 utiliza FBW (siendo el F16 el primer avión en implementar esta tecnología si mal no recuerdo) y que el side-stick está comiendo terreno de una manera impresionante a la columna central, sobre todo en aviación ejecutiva. Deja mejor visibilidad, espacio para una bandejita que los pilotos siempre agradecen y a fin de cuentas, una mano la llevas dirigiendo el avión y la otra en la potencia, así que la cosa es bastante igual. Obviamente es mejorable, pero eso es otro tema a discutir.

Todo esto desemboca en que siempre que haya algún incidente con un Airbus, es culpa del fabricante porque es un chapuzas y porque sus aviones de plástico son una mierda. Hay que tener las cosas claras en este tema, y es que la filosofía de Airbus NO es la filosofía que tiene Boeing. Las dos quieren vender todo lo que puedan para demostrar al mundo que la suya es más larga, pero Airbus diseña aviones con una vida útil de 20 años y Boeing diseña aviones más resistentes al paso del tiempo si sigues un buen mantenimiento. Esto quiere decir que un A320 será más barato que un B737, pero que cuando los dos lleguen a los 20 años al mismo ritmo de trabajo y con el mismo mantenimiento, el B737 tiene las de ganar en cuanto a estado general. Pero es que Airbus, aunque tengas que tirar sus aviones a los 20 años, hace un avión más cómodo para el pasajero, según mi experiencia. Personalmente, prefiero volar en un A320 que en un B737, puesto que este último es más pequeño, más estrecho y más bajito, aunque el europeo tenga el temita del yaw damper y te puedas marear en la última fila del A321.

Con el problema del A380 de Qantas (que no Quantas… es como decir, a estas alturas, “cuhete”), se paró la flota de dicha compañía australiana y se alzaron las voces y los improperios en contra del fabricante europeo, antes si quiera de saber qué había pasado. A medida que iba avanzando el tiempo, la gente seguía diciendo tonterías y no se daba cuenta de que si la flota estaba en el suelo es porque el A380 es un modelo de avión NUEVO, con unos motores NUEVOS que todavía no han sido probados lo suficiente para detectar el 90% de los fallos que pueden tener. Hay modelos con años en el cielo a los que se les detecta un fallo latente y de golpe y sopetón, la EASA te saca un “papelajo” en el que en su parte superior pone “Emergency Airworthiness Directive” y te dice que en tres días tienes que haber hecho tal reparación y tal cambio a toda tu flota, así que imaginad la de fallos que descubre un operador al comprar un avión último modelo.

Qantas A380

En esto andaban los antiAirbus (que no son ni proBoeing, simplemente rajan de Airbus por placer), cuando al poco tiempo tiene un problema otro avión de la Qantas, pero esta vez un B747. Esto fue un “bazinga” o un “zas en toda la boca” para bastante gente, puesto que también fue un fallo de motor. Ahora la culpa ya empezaba a ser del fabricante del motor, que no es el mismo que el del avión… pero antes no, antes era culpa de Airbus. La gente se empezó a calmar y a rascarse la cabeza a lo simio aburrido en el zoo y se dio cuenta de que igual habían estado diciendo paridas todo el rato.

Que si hay un volcán cercano, que si el combustible de Singapur… cualquier excusa es válida con tal de no reconocer que los Boeing también sufren averías que los obligan a volver al aeropuerto del que salen. “Es que han paralizado todos los A380 y el B747 sólo ha tenido un fallito, mientras que del A380 se cayeron un montón de cachos al suelo y explotó el motor”. Jue, cómo trabaja la demagogia en la mente humana. Qué pasada.

Dejando el tema de Qantas, hace un par de días, un B787 de pruebas tuvo un problema bastante grave y es que tuvieron que aterrizar por detectar humo en cabina. Parece ser que el fuego provenía de la bahía de aviónica, pero no tuvieron problemas en aterrizar y evacuar sin daño alguno para ninguno de los ocupantes. Aquí se vuelve a ver el plumero de la gente cuando da más importancia a “una explosión que tiró medio A380 frente a un humillo en un avión de pruebas… que para eso está, para que lo lleven al límite y hagan pruebas con él”. Yo no sé si la estupidez humana tiene límites, pero creo que voy a fiarme de Einstein en este caso. Señores, un incendio en la bahía de aviónica y el posterior humo en cabina es una de las cosas más graves que te pueden suceder en vuelo, y sigue habiendo gente que no le da la importancia que realmente esto tiene. Pero la prensa no se ha hecho eco de esta noticia, no ha comentado nada en los telediarios y no le han dedicado ni un solo breve. Del A380 se estuvo hablando un día entero.

Fijaros si la cosa del B787 es importante que Boeing ha suspendido todos los vuelos de pruebas en los 5 B787 que tiene volando y todavía hay gente que lo cuestiona porque la noticia no sale en la página web de los flight tests del nuevo modelo americano. No hay más ciego que el que no quiera ver!

Airbus tendrá problemas, será un desastre para unas cosas, hará aviones que gusten y que no gusten, se retrasará en entregas y hará pifias, diseñará las cosas a la mitad y hasta que no sucedan accidentes no cambiarán las cosas, aunque se las repitas mil y una veces. Pero es que Boeing es igual, como lo será Embraer dentro de unos cuantos años y cualquier empresa que se dedique a la construcción de aeronaves. Las chapuzas son diarias y se van limando poco a poco, pero haberlas “haylas”. Ningún fabricante está exento de problemas, ninguno es perfecto y todos cometen fallos que luego corrigen y añaden peso al avión o retrasan el programa un par de meses, pero es que no son muchos los que entienden esto.

Yo siempre apoyaré a Airbus antes que a Boeing en cosas triviales como en comodidad al pasajero, ventas etc etc. ¿Por qué? Pues porque es una empresa que aunque nos cueste dinero, da bastante más empleo de lo que la gente se piensa. Y porque es nuestro, aunque pocos lo sientan así. A los franceses se les llena la boca al hablar de Airbus… y a los alemanes también. En España se hacen varias partes del A380, se construyen los CN235 y los C295 y resulta que se está montando y ensamblando el A400M en Sevilla. Tenemos otra planta de Eurocopter en Albacete (puede que no sea el mejor momento para hablar de ella..) y el Eurofighter de Cassidian es en parte español también.¿Dónde está el orgullo que se demuestra al hablar de la selección española de fútbol? ¿Dónde está el orgullo de pertenecer a Airbus? Yo no lo veo por ningún lado. Preferimos pensar que lo del americano es mejor y así nos va.

Señores, un poco de patriotismo y de amor propio no vendría mal de vez en cuando. Eso y leer más, que hay algunos a los que deberían vetar la posibilidad de “hablar” por los foros… Por mi parte, no puedo más que esperar ansioso a que llegue el domingo, el día grande de Airbus en Sevilla, donde habrá exhibiciones aéreas y estáticas. Por una vez España es referente en la aeronáutica a nivel europeo e incluso mundial, y nosotros sin darnos cuenta. Patético.